Recibir pedidos online por SMS

El móvil es, a día de hoy, el dispositivo móvil más usado por todos. Y rara (rarísima diría yo) es la persona que no sabe abrir un SMSy leerlo en su móvil. Basándonos en esto, al realizar la auditoría semestral a uno de nuestros clientes, le propusimos el desarrollarle un sistema de avisos por SMS a los clientes de su tienda online.

El sistema avisará a los clientes (si marcan la opción) una vez que se ha recibido el pedido, y también cada vez que cambie de estado (en proceso, enviado, etc…). Además también permitimos al administrador enviar directamente un SMS al cliente por si necesita informarle de cualquier eventualidad que surja. Las primeras pruebas del sistema han tenido mucha aceptación por parte de los clientes que lo han probado, y entre sus opiniones destacan como muy positivo la comodidad del SMS para realizar el seguimiento de sus pedidos. Parece que con este sistema se aumenta el grado de fidelización del cliente, y no descartamos en un futuro usar el SMS para envíos de “boletines informativos” para aquellos clientes que se inscriban a los mismos.

De momento el sistema es unidirecciónal, ya que es el administrador de la tienda el que manda los SMS a los clientes, sin posibilidad de respuesta. En el futuro se estudiará la posibilidad de permitir cierto nivel de interacción con el usuario mediante respuesta a dichos SMS. El sistema se está desarrollando para la plataforma de comercio electrónico Oscommerce, aunque esperamos tenerla disponible para otras plataformas en unos meses. El único pero es el coste del SMS, aunque estamos intentando integrarlo con algunos servicios web que permiten SMS gratuitos.

Nuevos fallos de seguridad en Internet

Si hace apenas unas semanas todo internet hacía eco del fallo de seguridad detectado en el protocolo DNS (Domain Name Server), ahora sale a la luz un nuevo fallo, todavía más grave si cabe, en el protocolo BGP (Border Gateway Protocol). El fallo (causado por el propio funcionamiento del protocolo) permite capturar cualquier paquete de datos y redirigirlo donde se quiera.

Esta avalancha de errores encontrados en los protocolos en los que se basa el funcionamiento de internet pueden generar un cierto grado de desconfianza en los internautas, ya que ante este tipo de errores no hay nada que podamos hacer (salvo no conectarnos a internet). Para la resolver el fallo en el protocolo DNS se movilizaron las grandes empresas del sector, y a día de hoy dicho fallo está solucionado gran parte de los servidores de internet. Esperemos que con este nuevo error suceda algo parecido y el problema se solucione lo antes posible.

Resolver errores de programación con Errorkey

Aquí os traigo otra de estas webs que todos deberíamos tener en nuestros marcadores o favoritos. Tanto profesionales como aficionados, todos nos encontramos con relativa frecuencia con errores que no sabemos lo que significan ni cómo solucionar a simple vista. Para saber lo que significa el error que tenemos en pantalla sólo tenemos que ir a ErrorKey, copiarlo allí y nos dirá lo que significa dicho error.

Muy útil cuando se está experimentando con nuevas tecnologías o con algunas que desconoces. La lista de sistemas que soporta de momento es limitada, esperemos que vayan ampliando con el tiempo. Pulsad en la imagen para ir a ErrorKey.

Sistemas de facturación Online

Hace ya bastantes años, cuando comenzaba mis andanzas en el mundo de los ERP y las tiendas virtuales, tuve una idea de esas que descartas tal y como se te ocurren. La idea era ofrecer a empresas y autónomos un sistema online de facturación, que guardase albaranes, facturas y vencimientos online y enviara por email las facturas a los clientes y los pagos a los proveedores.

La idea se iba complicando en mi cabeza, ya que me imaginaba a los usuarios escaneando las facturas de los proveedores y adjuntándolas como PDFs, o mandando directamente a sus bancos desde mi web ficheros del cuaderno 19 y 58 (ficheros de recibos bancarios, a la vista o anticipados). Pero ni el ancho de banda era el adecuado, ni el usuario medio tenía los conocimientos necesarios (ni las ganas) de realizar dichas tareas.

Lógicamente deseché la idea de inmediato por varios motivos:

– Las empresas desconfiarían de tener su información financiera en una web de terceros.

– Tendrían que duplicar el trabajo, porque seguramente todos querrían tener una copia en local de esta información (aunque pensaba habilitar opciones de descarga en xml o csv) y además con su sistema “antiguo”.

– Si las empresas españolas eran reacias a instalar ERPs y todavía se basaban en arcaicos sistemas de almacenaje – facturación – contabilidad en módulos independientes, qué decir de lo que pensarían de utilizar un sistema online de facturación.

Y ahora, 8 o 9 años más tarde, me doy cuenta de que existen varias webs que ofrecen servicios de facturación online. Con la cantidad de aplicaciones web (y de escritorio) gratuitas que hay para facturar, y teniendo en cuenta que sus máximos clientes potenciales, las tiendas virtuales, ya cuentan con su propio sistema de facturación online, alojado además en sus propios servidores. Y no olvidemos que, dependiendo de dónde esté alojado el servidor que nos ofrece el servicio, podríamos llegar a incumplir la LOPD con los datos de nuestros clientes.

Imagino que estos servicios sobrevivirán por el bajo costo de mantenimiento que deben tener, pero creo que si esperaban obtener una couta de mercado alta, al menos en España no creo que lo logren.

Cómo estar al día en internet

Con la cantidad de información que se genera diariamente en la red el estar al día de los temas que nos interesan se está llegando a convertir en un verdadero problema. Cada vez dedico más tiempo a tareas de networking, lectura de feeds y similares, pero parece que nunca es suficiente, siempre se queda alguna noticia interesante por leer o algún proyecto interesante por testear. He estado calculando por encima el tiempo que dedico a cada tarea de forma diaria, y más o menos la cosa queda así:

– Lectura de feeds de Blogs y webs: 20 minutos.

– Redes sociales (xing, facebook, …): 30 minutos.

– Nuevos contactos (msn, tlf, email): 30 minutos.

– Investigación y testeo de novedades: 40 minutos.

– Canales de noticias de Youtube y similares: 30 minutos.

Como se puede ver, he invertido 2,5 horas de mi jornada laboral en ponerme al día asimilando información relevante para mí. Cierto que muchas noticias se repiten, pero a veces enfoques diferentes abren nuevas posibilidades. Además me considero muy comedido en este aspecto, ya que sigo una serie de prácticas que me ayudan a ahorrar tiempo (aunque exista el riesgo de dejarse cosas en el tintero) como guiarme por los títulos de las noticias (o sus dos primeras líneas de texto si dudo por el título), intento no engancharme en Facebook si no es preciso, controlo escrupulosamente el tiempo dedicado al msn, skype y similares, sólo testeo los proyectos web que considero muy interesantes, etc. Y si a esto le añadimos Tuenti, Twitter y compañía, la cosa se dispara.

No puedo abarcar todo lo que quisiera, también tengo que dedicarle horas al trabajo. Esto hace que la jornada laboral se alargue siempre más de la cuenta, ya que tienes que compensar ese tiempo de ponerse al día de alguna forma. Si además le añades que tienes que estar al día nuevas técnicas de programación, nuevos Framework y lenguajes que se van desarrollando, la cuota de I + D comienza a ser muy alta en mi empresa.

No niego que estar al día es muy gratificante y además rentable. Puedes ofrecer a tus clientes las últimas novedades del mercado y mantienes todos tus comercios electrónicos al día. Pero requiere una inversión de tiempo nada desdeñable, que en el futuro tenderá a ser mayor (ya que la cantidad de información nueva por día generada en internet crece constantemente).

Dicen que el secreto está en el equilibrio. En dedicar a cada cosa el tiempo justo que se merece. Los problemas comienzan cuando cada cosa requiere más tiempo del que disponemos. ¿Alguna sugerencia?.

El W3C y el vídeo en la Web

Cual es mi sorpresa hoy cuando leo en los feeds de W3C que están comenzando a implicarse en el tema de los vídeos en la web. Las razones que dan para ello son las siguientes (y cito textualmente):

El vídeo basado en la Web se dispara, para publicidad, colaboración empresarial, revisiones de productos y otras aplicaciones. A la vez que los precios de los productos de la electrónica de consumo caen, tanto profesionales como aficionados crean, cada vez más, vídeos de alta calidad. Las redes sociales brotan alrededor de los medios servidos por Web. El W3C ha creado la nueva Actividad de Vídeo en la Web para hacer que el vídeo ocupe un lugar destacado dentro de la Web

Parece que en no mucho tiempo podríamos contar con una guía sobre cómo introducir los vídeos en nuestras páginas web. Los chicos de W3C ya se han dado cuenta (aunque un poco tarde creo yo) de la relevancia de los contenidos multimedia en internet.

Esta iniciativa apoya mi creencia de que los el contenido multimedia es, y será, una parte fundamental de nuestras webs, y sobre todo de nuestras tiendas virtuales, como expliqué en un post anterior.

Adsense disponible para Feeds

Ya está disponible la posibilidad de insertar anuncios de Adsense en Feeds. Esta nueva funcionalidad de Google Adsense permitirá crear anuncios específicos para Feeds de forma rápida y sencilla.

Personalmente creo que unas noticias con publicidad pueden devaluar la calidad de la misma, así como llegar a resultar muy molestas si se abusa de ellas. Tenéis más información en Genbeta.

Guadalinfo llega a las playas andaluzas

Cual es mi sorpresa que hoy, oficialmente mi primer día de vacaciones, nada más llegar a la playa me encuentro con un stand donde estaban promocionando la iniciativa Guadalinfo.

La Junta de Andalucía pretende así hacer llegar a todos aquellos que visitan nuestras playas en estos días un mensaje de compromiso con los valores que promueve la iniciativa Guadalinfo (Guadalinfo Play). Las chicas que nos atendieron nos explicaron que hoy estaban promoviendo el uso de filtros de contenidos en las webs, para poder seleccionar la información a la que tienen acceso nuestros pequeños. Después de poner un post en el blog de proyecto nos regalaron camisetas, discos de playa y hasta protección solar.

La verdad es que es una iniciativa bonita y digna da alabanza. Espero que tengan mucho éxito y que sigan realizando campañas de promoción tan divertidas y efectivas como ésta. Y para muestra aquí os dejo una foto mía con mi hija Nerea, a la que le regalaron su propia camiseta de apoyo a Guadalinfo. Ella sale muy guapa en la foto, menos mal que ha salido a su madre 😀

Grupo Intercom también usa Oscommerce

En mayo de 2008 el Grupo Intercom (dueño de negocios online tan importantes como softonic.com o emagister.com) lanzó una tienda virtual: citrusparadis.com.

La tienda está basada en Oscommerce, aunque debo decir que esperaba más de un grupo capaz de hacer proyectos web grandes y de calidad como hacen. No tienen cosas tan básicas como poner URLs amigables en sus productos, y del diseño me esperaba mucho más, no que se basaran en una plantilla. Para ver la tienda pulsad en la imagen.