Halloween llega a Google

Como ya es habitual, cuando hay una fecha significativa Google nos obsequia con un logotipo personalizado para dicho evento. Llega el momento de Halloween, fiesta Norteamericana superconocida por todos (gracias sobre todo a las películas) y que cada año cuenta con más adeptos en España. Y es que eso de ir de fiesta disfrazado tiene su puntito.

RobEx, el robot libre

Los chicos del Laboratorio de Robótica y Visión Artificial de la Universidad de Extremadura han desarrollado un robot  bajo licencia Creative Commons. El robot parece una mezcla de “cortocircuito” y “Wall-e”, me encanta su diseño.

Para todos los que quieran construirse su répica tenéis los planos, las APIs y todas las especificaciones técnicas en robexarena.com. Y para los no tan manitas podéis poneros en contacto con el Laboratorio para adquirir uno.

Me encanta ver cómo la filosofía Libre se aplica cada vez a más cosas. El hardware y el software de este robot es una muestra de ello. Imaginaos las posibilidades que tiene. Me da las mismas sensaciones que pensé la primera vez que probé oscommerce. Pensé: “esto tiene un potencial increible”. y no me equivocaba. Y para terminar aquí os dejo un par de vídeos para ver cómo funciona. El primero es en navegación automática, el segundo manejado desde un mando de la Wii. ¿Se convertirá Robex en el regalo de las navidades?.

[youtube]http://es.youtube.com/watch?v=YP0WNwUbbQQ[/youtube]

[googlevideo]http://video.google.com/videoplay?docid=-7664473103290961162&ei=B8H5SNOnGJOwiALisYXsDg&q=robex[/googlevideo]

Google acerca adwords a las empresas

Hoy ha llegado a mis manos un folleto publicitario de Google promocionando Adwords entre las empresas. La publicidad se envía por carta a la dirección de la empresa cliente (potencial cliente) en sobre blanco con el logo de Google en pequeñito.

En la publicidad explican brevemente las ventajas de adwords en un mercado como España, y regalan 50€ de prueba para gastar en una campaña de adwords. Hasta aquí nada novedoso, ya lo había visto antes, parecido a los cupones que regala google en los congresos o los que google ofrece a los qualified para que regalen a sus clientes potenciales.

Pero esta vez he notado un cambio importante (y cito textualmente): “Ahora Google le ofrece el asesoramiento personalizado y gratuito de un especialista en publicidad online, que le ayudará a diseñar su primera campaña de publicidad con Google Adwords y trabajará con usted para alcanzar sus objeticos comerciales.” En teoría basta con llamar a un número de teléfono, activar el código promocional y tendremos a nuestra disposición un experto en adwords totalmente gratis.

Y aquí viene mi pregunta. Si lo ofrecen gratis, ¿por qué ofrecen certificaciones en adwords?. ¿Por qué ofrecen crear compañías cualificadas en adwords?. Es de suponer que los especialistas de google dominarán adwords al máximo nivel, y si los ofrecen gratis, ¿quién pagará por los servicios de los expertos ajenos a Google?.

O puede que el especialista sólo te arranque la campaña para que veas de lo que es capaz adwords y cómo aumentan tus ventas online, y que luego te deje en la estacada en cuanto te hagas cliente regular. Si es publicidad engañosa muchos se llevarán un chasco enorme. Si no lo es, los especialistas en adwords van a sufrir un duro golpe, sobre todo en base a posibles clientes potenciales.

Para terminar os dejo copia del folleto publicitario completo. Pulsad en cada imagen para agrandarla.

Meme: Mis canciones…

Siguiendo el meme que me manda mi amigo Jordi Oller, aquí os dejo algunas de las canciones que marcaron (y marcan) mi paso por la vida:

Extreme: More than Words (porque todos llevamos un romántico dentro)

Fito: Acabo de llegar (la canción que le canto a mi niña para que se duerma)

Mike Oldfield: Moonlight Shadow (se me ponen los pelos de punta).

Navajita Plateá: Noches de Bohemia (la primera canción que aprendí con la guitarra)

Huecco: Mirando al cielo (porque la guerra es absurda la mires como la mires)

Mika: Any Other World (quién no ha sentido alguna vez que no pertenece a este mundo)

Espero que os gusten tanto como a mí.

Copiar una web en nuestro servidor Linux

A muchos nos ha pasado alguna vez que necesitamos hacer una copia de una web en el mismo servidor web. La mayoría de la gente descarga la web por ftp y la vuelve a subir a la nueva ubicación. Pero cuando la web es grande esta tarea se puede hacer lenta y pesada.

Un buen truco para ahorrarnos trabajo es realizar dicha copia a mano. Supongamos que nuestro servidor web tiene un S.O. Linux. Los pasos para copiar la web sería muy sencillos:

1- Conectar por SSH a nuestro servidor con un usuario con los permisos suficientes para realizar las copias que queremos hacer. Si tenemos un servidor dedicado, un VPS o un plan reseller esto no debería ser problema.

2- Una vez conectados, lo que queremos hacer es copiar una web en otra ubicación. Supongamos que las ubicaciones son estas:

Web original: /home/user/domains/domain.com/public_html/

Ubicación copia: /home/user2/domains/domain2.com/public_html/

Para los que nunca usaron comandos linux haríamos lo siguiente:

cd / (vamos al directorio raiz)

cd /home/user/domains/domain.com/public_html/ (vamos al directorio que copiaremos)

cp * -R /home/user2/domains/domain2.com/public_html/ (lo copiamos todos incluyendo subdirectorios)

cd / (otra vez al raiz)

cd /home/user2/domains/domain2.com/public_html/ (vamos al directorio copiado)

chown user2:user2 * -R (cambiamos los permisos de los archivos copiados incluidos subdirectorios)

Esto es sólo un ejemplo. Dependiendo del servidor pueden cambiar las estructuras de los ficheros, pero el concepto es así de sencillo. Al trabajar directamente en el mismo servidor web el proceso es mucho más rápido y sencillo., igual que copiar carpetas en tu propio ordenador. Además este sistema apenas consume transferencia de nuestro hosting.

Hacer negocio ofreciendo productos gratuitos

Leo en la web de la Asociación Española de Comercio Electrónico y Marketing Relacional un interesante artículo sobre cómo hacer negocio ofreciendo productos gratuitos. Cito textualmente:

“Chris Anderson, editor jefe de la revista Wired, dio las claves de cómo hacer negocio online ofreciendo productos gratis basándose en su teoría FREE, a pocas semanas de la edición de su esperado segundo libro de título homónimo”.

Básicamente la teoría dice que gracias a tecnologías como internet se reducen los costes marginales de cada producto abaratándolo hasta hacerlo gratuito. El dinero se consigue con recargos al cliente. Esta idea no es nueva, ya que muchos comercios electrónicos ofrecen portes gratuitos, descuentos por cupones, etc, y cobran por suscripciones, afiliaciones, etc. Lo novedoso es que lo lleva al extremo. La idea parece ser regalar el producto y cobrar por la satisfacción que el cliente obtiene basándose en pequeños recargos. Así el cliente mantiene en su mente el concepto de que el producto es gratuito.

Tengo mis dudas sobre esta teoría tan extremista, a ver si puedo conseguir un ejemplar del libro del autor que sale a principios de 2009 y comentaros mi opinión al respecto. Y como siempre, dudo que este extremismo surta efecto en los consumidores online españoles. Somos demasiado suspicaces con los “pequeños recargos”, yo el primero.

El comercio electrónico aguanta en la crisis

En estos tiempos de crisis, donde las empresas buscan nuevas soluciones y se reinventan para intentar sobrevivir, el comercio electrónicose mantiene a flote en medio de este mar de turbulencias económicas.

En eleconomista.es leo que el comercio electrónico en España aún aguanta el frenazo del consumo. Y para los que nos dedicamos al diseño y programación de tiendas virtuales esta noticia no es nueva. Si analizamos por encima las ventajas del comercio electrónico llegaremos fácilmente a la misma conclusión:

– Compras desde casa.

– A un precio más económico.

– Con todas las garantías.

– Sin intermediarios.

– Con un perfil de cliente cada vez más confiado en lo que internet ofrece.

Si le unimos a esto el bajo coste de mantenimiento de una tienda virtual obtenemos la fórmula que permite a tantos comercios electrónicos ir aguantando en estos tiempos de crisis. Compradores y vendedores deben adaptarse a los nuevos tiempos y a la situación económica que nos está tocando vivir, y usar internet como canal de comercio es una de las opciones más rentables para ambas partes.

Control de Logística en Tiendas Virtuales

Hay un factor común a todas las tiendas virtuales que trae de cabeza a más de un administrador: el transporte. La logística de los envíos a nuestros clientes puede llegar a convertirse en una pesadilla cuando el volumen de ventas se dispara. El alto número de pedidos a gestionar, el uso de más de una agencia de transportes y las características de cada envío (peso, volumen, etc) nos hace invertir en ella una cantidad de tiempo significativa.

Es importante contar con un buen módulo de gestión de logística en nuestras tiendas virtuales. Las características que debe tener “a priori” este módulo:

– Gestión de Empresas de Transporte.

– Gestión de envíos.

– Control de bultos por envío.

– Estados de envío.

– Impresión de etiquetas según número de bultos por envío.

– Email con número de expedición al cliente.

Lo ideal es adaptar el módulo a las necesidades individuales de cada tienda virtual, pero a “grosso modo” estas son las características que debe tener el módulo. Tener integrado un módulo así en vuestras tiendas virtuales os facilitará mucho la gestión de envíos y bajarán los costes de la operación al disminuir el tiempo empleado.

Problemas de estilos y fuentes en las tiendas virtuales.

Cuando se prepara el diseño de una tienda virtual o de cualquier otro tipo de web, uno de los aspectos importantes a tener en cuenta es la tipografía que vamos a utilizar. Las fuentes disponibles hoy día se cuentan por miles, a cual más bonita, moderna, estilizada o colorida.

Pero en internet nos encontramos con el problema de que no todas las fuentes son válidas. Por defecto, en un navegador web se usarán las fuentes instaladas en el sistema operativo del ordenador donde se ejecuta. Esto hace que exista el riesgo de que si usamos una fuente que no exista en el ordenador de la persona que visita la web, esta fuente se sustituya por otra, quedando a veces las webs desfiguradas o estéticamente con menos fuerza.

Aunque hay varios trucos para evitar esos problemas (css, conversores gráficos, etc) yo os voy a dar una recomendación, especialmente para desarrolladores con poca experiencia en el tema web. En codestyle.org podéis encontrar una lista con las fuentes más instaladas en los sistemas operativos del mundo. Así tendréis un % muy alto de que la web se vea con la fuente que habéis elegido sin necesidad de aplicar ningún truco extra. Os facilitará mucho el diseño.

Gestión de proveedores en tiendas virtuales

Un buen complemento para la administración de nuestras tiendas virtuales es un sistema de gestión de proveedores. La idea es que desde el mismo panel de control de una tienda virtual, desde donde controla todos los aspectos de clientes y ventas, tuviese también un módulo donde controlar sus proveedores y compras.

Aplicando mis conocimientos como consultor de ERPs y el mundo de la gestión de empresas, he desarrollado un completo módulo de gestión de proveedores para tiendas virtuales basadas en oscommerce. El módulo permite el control sobre proveedores, facturas de compras y vencimientos de dichas facturas. Soporta diversos tipos de IVA y formas de pago, y controla el estado de los vencimientos (pendiente, parcialmente pagado, pagado, etc). También hemos añadido un cuadro resumen a 6 meses vista para ver el gasto mensual por proveedor y en conjunto.

Este módulo facilita mucho la labor de gestión de la tienda y ayuda a controlar los gastos de manera fácil y precisa. En futuras actualizaciones del mismo incluiremos gestión documental, control de albaranes y pago por cuaderno bancario. Cuando tenga tiempo colgaré una demo para aquellos que estén interesados en probarlo.